ท่องเที่ยว (Tower of London)

ท่องเที่ยว (Tower of London) หอคอยแห่งลอนดอน(Tower of London) แต่เดิมถูกใช้เป็นปราสาทพระราชวังแห่งราชวงศ์อังกฤษในยุคกลาง ตั้งอยู่ในใจกลางเมืองลอนดอนริมแม่น้ำเทมส์จนเป็นอีกหนึ่งแลนด์มาร์คสำคัญที่หลายๆคนอยากจะมาเยือน

ประวัติความเป็นมา ของ Tower of London

หอคอยแห่งนี้ ถูกสร้างขึ้น ภายหลังที่วิลเลียม ดยุคแห่งนอร์มังดี หรือที่รู้จักกันในนาม วิลเลียมผู้พิชิต ได้รับการสถาปนาเป็นกษัตริย์แห่งอังกฤษ เมื่อปี 1066 โดยกษัตริย์วิลเลี่ยมได้เริ่มสร้างหอคอยแห่งนี้ขึ้น ด้วยการดัดแปลงจากป้อมปราการให้กลายเป็นปราสาทขนาดใหญ่ด้วยหินทั้งอาคาร โดยเลือกสถานที่ก่อตั้งให้อยู่ใกล้แม่น้ำเทมส์ เพื่อความสะดวกในการสังเกตการณ์ศัตรูที่อาจบุกเข้ามา และได้ขุดคลองรอบ ๆ ปราสาท เพื่อใช้เป็นอุปสรรคทางธรรมชาติ หลังจากนั้นก็มีการเพิ่มเติมสิ่งก่อสร้างมากมาย โดยเฉพาะ White Tower หรือหอคอยสีขาว ที่กลายเป็นสถานที่เกิดเหตุสำคัญมากมายทางประวัติศาสตร์ ตั้งอยู่บริเวณใจกลางของหอคอยลอนดอน

ด้วยความที่มีความปลอดภัยสูง และด้วยปัญหาของราชวงศ์ที่มีต่อประชาชน จึงทำให้สถานที่แห่งนี้กลายเป็นคุกที่ใช้ขังนักโทษทางการเมือง นักโทษที่เป็นชนชั้นสูงเพื่อรอเวลาประหาร เช่น Anne Boleyn พระมเหสีของพระเจ้าวิลเลี่ยมที่ 8, พระเจ้าเอ็ดวาร์ดที่ 5 ของอังกฤษ และเจ้าชายริชาร์ด ดยุกออฟยอร์ก ที่เป็นน้องชาย, นักบวชคณะเยซูอิต เป็นต้น

หอคอยแห่งลอนดอนเป็นสถานที่ท่องเที่ยวอันดับต้นๆ ของอังกฤษ ถึงแม้จะเป็นที่รู้จักในฐานะสถานที่คุมขังและที่ประหารเป็นหลัก แต่ในช่วงหลายปีในอดีตอาคารที่น่าประทับใจแห่งนี้ยังเคยเป็นพระราชวัง โรงกษาปณ์ ที่เก็บเอกสารสำคัญ คลังแสง ค่ายทหาร และโรงเลี้ยงสัตว์ของราชวงศ์อีกด้วย ชมเครื่องราชกกุธภัณฑ์ในตำนานและเรียนรู้ประวัติศาสตร์อันโหดร้ายของหอคอยนี้

อย่าพลาดไปชม White Tower ซึ่งเป็นส่วนที่เก่าแก่ที่สุดในบริเวณนี้และเป็นอาคารที่โดดเด่นสะดุดตาที่สุด หอคอยนี้สร้างโดยกษัตริย์วิลเลียมผู้พิชิตในปี 1078 ภายในคุณจะพบคลังแสงซึ่งมีคอลเล็กชันอาวุธและโล่มากมาย มองหาชุดเกราะขนาดใหญ่ของกษัตริย์เฮนรีที่ 8 รวมถึงดาบ กระบองหนาม และง้าวเก่าแก่

สุดอีกด้านหนึ่งของ White Tower เป็นที่ตั้งของ Bloody Tower หอคอยนี้ได้ชื่อมาจากการฆาตกรรมอันลือลั่น โดยว่าที่กษัตริย์ที่ไม่เคยได้สมมมงกุฎ เจ้าชายเอ็ดเวิร์ดที่ 5 และพระอนุชา เจ้าชาย ริชาร์ด ถูกลุง หรือริชาร์ดแห่งกลอสเตอร์สั่งจำคุกหลังจากที่บิดาสิ้นพระชนม์ ไม่มีใครได้เห็นเด็กชายทั้งสองอีกเลย และกลอสเตอร์ได้ครองราชย์เป็นริชาร์ดที่ 3 อย่าพลาดชมการจัดแสดงเกี่ยวกับนักโทษที่โด่งดังคนอื่นๆ ของหอคอยนี้ รวมถึงการจำลองการศึกษาของเซอร์ Walter Raleigh

ไฮไลต์ของทัวร์อยู่ที่เครื่องราชกกุธภัณฑ์อันเป็นสัญลักษณ์ ซึ่งประกอบด้วยมงกุฎตระการตา ลูกโลกประดับกางเขนระยิบระยับ และไม้เท้าที่เก็บไว้ใน Waterloo Barracks คอลเล็กชันนี้นำเสนอสิ่งของที่ใช้ในพระราชพิธีของราชวงศ์อังกฤษ บางชิ้นอยู่มาตั้งแต่ศตวรรษที่ 12 มองหามงกุฎ Imperial State Crown อันงามสง่าซึ่งประดับด้วยอัญมณีกว่า 3,000 ชิ้น รวมถึงเพชรที่ใหญ่เป็นอันดับ 4 ของโลก นอกจากนี้คุณยังจะได้เห็นมงกุฎแพลทตินัมของพระมารดาพระราชินีที่สิ้นพระชนม์ไปแล้ว มงกุฎนี้ตกแต่งด้วยเพชร Indian Koh-i-Noor (ภูเขาแห่งแสง) 105 กะรัตซึ่งว่ากันว่านำโชคดีมาสู่ผู้หญิง